Los viajes de misión médica para enfermeras

La enfermería es más que un trabajo, una profesión o una carrera. Una vida dedicada a ayudar a los enfermos y necesitados es una vocación. A medida que los enfermeros se dan cuenta de la extrema necesidad de servicios sanitarios en países de todo el mundo, su vocación puede convertirse en una vocación global; pueden desear participar en una misión médica en el extranjero. Esta vocación debe llevarse a cabo con mucho cuidado y deliberación para garantizar un resultado positivo para los cuidadores, sus pacientes y las comunidades en las que son voluntarios.

En todo el mundo hay personas que sufren y mueren cada día porque no tienen acceso ni siquiera a una atención sanitaria rudimentaria. El objetivo de las misiones médicas es convertir las contribuciones del voluntariado de enfermería y otros profesionales de la medicina en cuidados que cambien la vida de las personas que necesitan urgentemente atención médica, tanto si esas contribuciones duran sólo unos días como si se prolongan durante meses o más.

Esta guía ayudará a los enfermeros a decidir si les conviene apuntarse a una misión médica. Descubriremos cómo buscar una misión y prepararnos para lo que podría ser una de las mejores experiencias de la vida para los enfermeros.

Planificación de un viaje de misión médica para enfermeros

Como en cualquier aventura, las enfermeras que se ofrecen como voluntarias para una misión médica deben tener una buena idea de lo que les espera en el viaje, de lo que harán y de cómo pueden evitar posibles escollos. Emily Scott, una enfermera con más de una década de experiencia como voluntaria en su país y en el extranjero. Es mucho más cautelosa que antes a la hora de recomendar misiones médicas a los enfermeros.

En particular, Scott sugiere que las posibles enfermeras voluntarias investiguen cuidadosamente cualquier organización con la que consideren trabajar. Estas son algunas de las preguntas que hay que hacer al organizador:

  • ¿Cómo se comunicarán las enfermeras con sus pacientes?
  • ¿Están las enfermeras legalmente autorizadas a ejercer en el país de acogida? Scott cita el caso de un grupo de estudiantes de enfermería a los que se les permitió ejercer bajo la licencia de un único médico local, lo que plantea problemas éticos y pone en duda la calidad de la atención.
  • ¿Quién será responsable de garantizar que haya medicamentos y suministros adecuados en el lugar de acogida?
  • ¿Es posible hablar con un antiguo voluntario para conocer su experiencia en el programa?

Requisitos para que los enfermeros puedan participar en los viajes de misión médica

Las organizaciones que organizan misiones médicas para enfermeras prepararán la documentación necesaria para el viaje y proporcionarán a los participantes información sobre las vacunas necesarias. Sin embargo, los voluntarios deben asegurarse de preguntar si se requiere experiencia laboral específica o formación especial para participar en el programa.

Las directrices establecidas por la Asociación Católica de la Salud establecen que los organizadores de viajes de misión médica deben evitar aceptar a todos los solicitantes de sus programas. En su lugar, las organizaciones deben exigir que todos sus voluntarios sean investigados para asegurarse de que trabajan bien en equipo, están dispuestos a aprender de la comunidad local y están física y mentalmente sanos.

También deben conocer el compromiso financiero que tendrán que asumir y si tendrán que hablar el idioma del país de acogida. Por último, los voluntarios deben tener cuidado con las organizaciones que anteponen sus propios intereses comerciales a las necesidades de las poblaciones a las que dicen servir.

Aspectos a tener en cuenta al elegir un viaje de misión médica

Las enfermeras, incluso con las mejores intenciones, pueden encontrarse con que sus esfuerzos de voluntariado no cumplen las expectativas. La Revista de Ética de la AMA define las experiencias a corto plazo en salud global como «experiencias internacionales de corta duración que incorporan elementos como la atención clínica, la educación en salud pública, la investigación o la práctica de la salud pública». Sin embargo, la AMA informa de que muchos de estos viajes benefician más a los voluntarios visitantes que a las instituciones anfitrionas y a las poblaciones necesitadas a las que pretenden servir.

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