Medico intensivista

Medicina crítica

Con la necesidad de una atención más especializada y coordinada para los pacientes hospitalizados hoy en día, los hospitalistas e intensivistas están cambiando la forma de atender a los pacientes en el entorno hospitalario. El doctor Mark Olszyk, vicepresidente de asuntos médicos y director médico, explica cómo estos proveedores coordinan su atención en el hospital.

Un intensivista es un médico (M.D. o D.O.) que se especializa en el cuidado de pacientes en estado crítico, casi siempre en la unidad de cuidados críticos. Pueden ser internistas o subespecialistas en medicina interna (la mayoría de las veces neumólogos), anestesistas, médicos de urgencias, pediatras (incluidos neonatólogos) o cirujanos que hayan realizado una beca en medicina de cuidados críticos. Un intensivista debe ser competente en un amplio espectro de condiciones comunes entre los pacientes críticos y los procedimientos utilizados en el entorno de cuidados intensivos.

Los hospitalistas coordinan la atención de los pacientes en el hospital y organizan la comunicación entre los distintos médicos que atienden a un paciente. Los hospitalistas se comunican con su médico personal durante la hospitalización, normalmente una vez al ingresar y otra antes del alta hospitalaria.

Pronunciación de Intensivist

Tradicionalmente, los médicos de atención primaria son los principales responsables del tratamiento de sus pacientes en estado crítico. A menudo recurren a especialistas cuando es necesario. Este enfoque tiene claros inconvenientes. Por ejemplo, los médicos de atención primaria suelen tener poca experiencia en el tratamiento de pacientes en estado crítico, y tienen limitaciones de tiempo porque deben atender a otros pacientes hospitalizados y en la consulta. Esto puede dar lugar a una atención mal coordinada con resultados a menudo menos que óptimos. Un intensivista es un médico que posee una formación especial y experiencia en el tratamiento de pacientes en estado crítico. Menos del 20% de los hospitales de Estados Unidos cuentan con un intensivista. Según la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos, podrían salvarse unas 160.000 vidas al año si los cuidados intensivos fueran prestados por equipos multiprofesionales dirigidos por intensivistas. La tasa de mortalidad de las unidades de cuidados intensivos con personal intensivista es del 6 por ciento, en comparación con el 14,4 por ciento en las que los médicos de cabecera prestan atención en la UCI.

Intensivista frente a hospitalista

Las Unidades de Cuidados Intensivos o UCI de los hospitales evocan respuestas contradictorias por parte de la gente. Mientras que algunos pacientes y familiares expresan su preocupación por los costes, muchos pacientes reconocen el alto nivel de atención y el tratamiento especializado que ofrecen las UCI.

En los últimos años se habla cada vez más de las UCI, pero éstas tienen una larga historia. La legendaria enfermera Florence Nightingale ya escribió sobre la creación de una unidad especializada para atender a los pacientes que se recuperan de una intervención quirúrgica a mediados del siglo XIX. Pero el verdadero mérito de la creación formal de una UCI corresponde al Dr. W.E Dandy, del Hospital John Hopkins de Baltimore (EE.UU.), en 1927. Durante la Segunda Guerra Mundial y la epidemia de poliomielitis de finales de la década de 1940, las UCI empezaron a ser un elemento común en los hospitales estadounidenses.

Entre los años 50 y 90, las UCI o UCC (Unidades de Cuidados Críticos) se utilizaban principalmente para atender a los bebés prematuros, los pacientes muy enfermos y los que presentaban complicaciones posquirúrgicas. Pero desde la década de 1990, los avances en medicina y asistencia sanitaria, junto con el diagnóstico de nuevas enfermedades, han creado una necesidad imperiosa de UCI.

Qué es un enfermero intensivista

Tradicionalmente, los médicos de atención primaria son los principales responsables del tratamiento de sus pacientes en estado crítico. A menudo recurren a especialistas cuando es necesario. Este enfoque tiene claros inconvenientes. Por ejemplo, los médicos de atención primaria suelen tener poca experiencia en el tratamiento de pacientes en estado crítico, y tienen limitaciones de tiempo porque deben atender a otros pacientes hospitalizados y en la consulta. Esto puede dar lugar a una atención mal coordinada con resultados a menudo menos que óptimos. Un intensivista es un médico que posee una formación especial y experiencia en el tratamiento de pacientes en estado crítico. Menos del 20% de los hospitales de Estados Unidos cuentan con un intensivista. Según la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos, podrían salvarse unas 160.000 vidas al año si los cuidados intensivos fueran prestados por equipos multiprofesionales dirigidos por intensivistas. La tasa de mortalidad de las unidades de cuidados intensivos con personal intensivista es del 6 por ciento, en comparación con el 14,4 por ciento en las que los médicos de cabecera prestan atención en la UCI.