Veganismo opiniones

Discurso sobre el veganismo

El veganismo suele considerarse una dieta «extrema» y se cree que quienes deciden adoptar este tipo de alimentación son fanáticos y tienen un estilo de vida muy diferente al de cualquier persona corriente. Pero cabe preguntarse si el veganismo es un tipo de dieta o es realmente un acto ético y político.

La palabra «vegano» fue creada por Donald Watson, un británico nacido en 1910 que creció en un pueblo minero donde comer carne y productos animales era más que normal. Sin embargo, como contó en una entrevista de 2002 para la revista Foods, de niño vio cómo mataban a uno de los cerdos de la granja de su tío, a la que solía ir de vacaciones. Fue entonces cuando empezó a preguntarse por qué nadie a su alrededor hablaba de los deberes que los seres humanos tenemos con los animales, que también son seres vivos, y sólo actuaba en función de los derechos que creemos tener sobre ellos. En 1924, a los catorce años, decidió hacerse vegetariano y, tras años de conversaciones con amigos, expertos y conocidos, en 1944 fundó la Sociedad Vegana para diferenciar claramente la dieta vegetariana de la vegana.

Por qué los veganos tienen razón

La Oficina Federal de Estadística de Alemania (Destatis) acaba de publicar un informe que muestra que en 2020 la cantidad de carne producida en el país se redujo en un cuatro por ciento. Por el contrario, la producción de sustitutos de la carne aumentó un 39% [1]. Con un número récord de inscritos en el Veganuary este año, la controversia en torno al veganismo parece estar disminuyendo. La pregunta es si ser vegano es realmente bueno para el clima.

500.000 personas participaron en la campaña mundial Veganuary, que anima a la gente a comprometerse con un mes de veganismo en enero [2]. El número de veganos en Gran Bretaña se ha cuadruplicado en 5 años hasta alcanzar los 600.000, según la sociedad vegana, mientras que en Alemania la cifra supera los 2 millones. Lejos de ser la elección de un estilo de vida marginal de unos pocos hippies, cada vez son más las personas que se decantan por el veganismo por una amplia gama de razones relacionadas con la salud, la moralidad o la protección del clima.

Es innegable que la idea de que «vegano» es igual a verde, sano y hippie está cada vez más desfasada (aunque el estereotipo sigue siendo a menudo cierto, mirando a mi alrededor los rostros de la biotienda). La cara del veganismo está cambiando, ya sea porque los establecimientos de comida rápida sirven «rollos de salchicha» veganos o porque Arnold Schwarzenegger promueve la imagen de los atletas de élite que eligen una dieta vegana. El veganismo ya no puede considerarse un punto de vista marginal, lo que se hace evidente en el multimillonario mercado mundial de sustitutos de la carne [3]. El veganismo se está convirtiendo en la corriente principal.

¿Por qué se burlan de los veganos?

El veganismo consiste en evitar el uso y consumo de productos y servicios de otras especies animales. Se ha extendido como un reguero de pólvora en los últimos años, ya sea por prejuicios éticos o morales o por conciencia medioambiental.

Debido a intereses económicos y a la ignorancia, el veganismo se presenta a veces como una opción radical. Definitivamente no comparto esta opinión; creo que es un paso más en el progreso moral de la sociedad para seguir arrinconando la violencia. La prioridad no es si es necesario o no explotar a los animales, sino si es ético.

Hay mucha gente que empieza a comprometerse, y cada vez más, con el mundo en el que vivimos y, más concretamente, con el animal. Se trata de una posición ética firme y razonada que va en contra del trato deshumanizado que se da a la vida animal a la hora de preparar los alimentos.

Además, hay quienes se inician en esta práctica por cuestiones de salud o medioambientales. El veganismo se basa en la convicción de que los animales, al igual que los humanos, pueden sentir dolor y sufrimiento, por lo que deben tener la consideración moral y el respeto que, en la misma medida, merecen los humanos entre nosotros.

Convertirme en vegano cambió mi vida

Este estudio fue parcialmente financiado por Viva!, una organización benéfica vegana (www.viva.org.uk). El autor ha trabajado y asesorado a varias organizaciones sin ánimo de lucro que apoyan las alternativas a los productos animales, incluyendo un puesto no remunerado como Director de Ciencias Sociales de la Sociedad de Agricultura Celular (www.cellag.org).

La mayoría de los británicos son consumidores de carne, pero ¿hasta cuándo? Mi nueva investigación sobre las opiniones de los consumidores de carne reveló que la mayoría de los encuestados consideraban el veganismo como algo ético en principio y bueno para el medio ambiente.

Parece que las cuestiones prácticas del gusto, el precio y la comodidad son las principales barreras que impiden que más personas adopten el veganismo, y no el desacuerdo con la idea fundamental. Esto podría tener importantes implicaciones para el futuro de la industria alimentaria, ya que las alternativas a la carne son más sabrosas, más baratas y más accesibles.

Mi encuesta a 1.000 hombres y mujeres adultos del Reino Unido reveló que el 73% de los encuestados consideraba que el veganismo era ético, mientras que el 70% decía que era bueno para el medio ambiente. Pero el 61% dijo que adoptar una dieta vegana no era agradable, el 77% dijo que era inconveniente y el 83% dijo que no era fácil.